Aegir et Ran : Qui est ce couple qui vie sous la mer dans la mythologie nordique ?

Dans la mythologie nordique, Aegir et Ran forment un couple marié qui vit sous la mer. Ran est une déesse de la mer et son mari Aegir est un jotünn. Ensemble, ils ont neuf filles qui portent toutes le nom des vagues de la mer.

Leurs noms sont les cheveux ensanglantés (Blóðughadda), la vague (Bylgja), la mer écumante (Dröfn), la vague de tangage (Dúfa), celle qui soulève (Hefring), la vague transparente (Himinglæva), la vague qui jaillit (Hronn), le froid vague (Kolga), vague moussante (Uðr). Ils sont parfois appelés les esprits des vagues ou les neuf vierges des flots.

Ran (vieux norrois : Rán), dont le nom signifie vol, aime passer sa journée à attraper et à traîner des marins qui se noient avec son énorme filet de pêche dans son royaume au fond de la mer.

C’est le même filet de pêche que le trickster Loki a emprunté une fois parce qu’il voulait capturer le nain Andvari qui s’était transformé en un brochet (un poisson).

Que signifie le nom d’Aegir :

Aegir s’épelle également Ægir qui signifie “mer” en vieux norrois, n’est pas un dieu de la mer, mais c’est un jötunn. Bien qu’Aegir soit un jötunn (géant), le couple s’est lié d’amitié avec les Ases, mais ils sont en fait très appréciés d’entre eux et sont souvent invités aux fêtes d’Asgard.

Aegir et Ran sont souvent les hôtes des fêtes eux-mêmes, et ils envoient des invitations aux Ases pour leur rendre visite dans leur grande salle dans leur royaume sous-marin. Les dieux nordiques ne déclinent jamais une invitation, ils adorent venir visiter et boire la bière brassée par Aegir.

Car vous voyez, Aegir est très connu pour sa bière étonnante dans les neuf royaumes. Il utilise peut-être sa magie (vieux norrois : seiðr) comme ingrédient secret lorsqu’il brasse la bière dans son immense chaudron.

Son immense savoir dans l’art de la magie est connu chez les Ases, probablement l’une des raisons pour lesquelles Odin veut être autour de lui. Odin ne vient pas aux festins pour la bière, il n’aime que le vin, mais il vient probablement pour apprendre la magie d’Aegir.

Sacrifices à la déesse nordique de la mer Ran

À l’l’ère viking, les marins rendaient parfois hommage à Ran avant de s’embarquer dans leur voyages pour raid ou commerce. Ils espéraient que ces trésors lui plairaient et qu’elle leur accorderait un passage sûr en mer.

Des exemples de ces offres ont été trouvés chez Tissø au Danemark, par exemple des armes et des bijoux. Cependant, nous ne pouvons jamais être certains qu’il s’agissait de sacrifices pour Ran, mais c’est une possibilité.

Dans la riche tapestry de la mythologie nordique, Aegir et Ran occupent une place de choix. Ces deux figures, souvent considérées comme des géants, sont étroitement associées à la mer et à ses multiples aspects. Aegir, le mari, est généralement perçu comme le côté bienveillant de la mer, tandis que Ran, son épouse, incarne ses aspects plus sombres et plus sinistres.

Ou vivaient Aegir et Ran :

Aegir et Ran vivent ensemble dans un magnifique palais sous-marin appelé Aegirheim. Ils sont les parents de neuf filles, toutes nommées d’après différents types de vagues : Blóðughadda (cheveux sanglants), Bylgja (tourbillon), Dröfn ou Bára (combe ou mer écumeuse), Dúfa (vague de tangage), Hefring ou Hevring (vague qui se soulève), Himinglæva (transparent au sommet), Hronn (vague ascendante), Kolga (vague froide) et Uðr (vague écumeuse). Ces filles, connues sous le nom de “sœurs de la mer” ou “vierges des vagues”, sont censées contrôler les tempêtes en mer.
Aegir et Ran entretiennent de bonnes relations avec les dieux d’Asgard et de Vanir. Ils organisent régulièrement des festins dans leur demeure sous-marine, où Aegir sert un hydromel délicieux, très recherché dans les neuf royaumes. Ran, quant à elle, est connue pour recueillir les âmes des marins noyés et les amener à Aegirheim pour des festins et des divertissements. Les marins offraient souvent de l’or pour assurer un passage sûr à travers l’océan ou un traitement respectueux dans le royaume d’Aegir.
Ran est souvent dépeinte comme une sirène et est associée à la création de tempêtes en mer. Elle est imprévisible et peut être aussi bienveillante que destructrice. Aegir, en revanche, est généralement représenté comme un homme âgé avec une barbe grise et une cape faite d’algues ou de varech. Son symbole était souvent une roue de bateau ou une ancre.
Parmi les descendants notables d’Aegir et Ran, on compte Odin, leur célèbre gendre, qui est tombé amoureux de toutes leurs filles. Leur fils, Heimdall, est devenu le gardien de Bifröst, le pont arc-en-ciel.
En conclusion, Aegir et Ran symbolisent la dualité de la mer dans la mythologie nordique : à la fois source de richesse et de pouvoir, mais aussi de peur et de destruction. Leur histoire est un rappel de l’importance de la mer pour les peuples nordiques et de leur respect pour ses forces imprévisibles.
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