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15 créatures et monstres de la mythologie nordique

Certains des personnages les plus intéressants de la mythologie nordique ne sont pas les puissants dieux.

Mais plutôt les créatures qui semblent constamment défier les dieux et terroriser les hommes.

Mythologie nordique – y compris les histoires d’Odin, Thor et Loki – était la base de la religion des guerriers vikings qui pillent l’ Europe du 8 e au 11 e siècles. La religion a décliné il y a environ mille ans lorsque le christianisme a balayé le nord de l’Europe. Mais la mythologie nordique, avec ses histoires fascinantes, ses personnages complexes et ses monstres terrifiants, n’a jamais vraiment perdu pied dans la pensée scandinave et a fortement influencé la littérature, la télévision et les jeux contemporains.

1. Draugar

Les Draugar sont les morts – vivants de la mythologie nordique . Bien que certaines histoires les décrivent comme des créatures buvant du sang, elles ressemblent plus à des zombies (monstres) qu’à des vampires.

les morts-vivants de la mythologie nordique

Les Draugar possèdent une force surhumaine et peuvent augmenter leur taille à volonté, mais ils ne peuvent pas secouer la puanteur indubitable de la décomposition et avoir le visage hideux d’un cadavre.

valkyries et odin à valhalla

La créature Draugar vit souvent dans leurs tombes afin de défendre le trésor avec lequel elle a été enterrée, mais elle est également connue pour entrer dans les communautés afin de faire des ravages sur les vivants, tourmentant souvent ceux qui leur ont fait du tort dans la vie.

Ils peuvent tuer en écrasant quelqu’un avec leur force supérieure, en mangeant leur chair, en les mangeant entiers dans leur état agrandi, ou en tuant indirectement en rendant une personne folle. Ces créatures auraient pu entrer dans les rêves des vivants afin de les tourmenter et laisseraient toujours un cadeau pour montrer à la victime que la rencontre était réelle.

Le Draugar peut être tué et subir une seconde mort si son corps se décompose trop ou s’il est brûlé, démembré ou autrement détruit. On croyait que les personnes malfaisantes, avides ou impopulaires étaient plus susceptibles de devenir Draugar après leur mort.

2. Nains

Les nains de la mythologie nordique et germanique , ou elfes noirs, sont communs à de petites créatures difformes qui sont originaires d’asticots du cadavre d’Ymir, le premier des géants nordiques, et douées de raison par les dieux d’Asgard.

Nains de la mythologie nordique et germanique

Ils vivaient sous terre dans un endroit appelé Svartalfheim, qui était considéré comme un dédale de mines et de forges. Ils auraient fabriqué les meilleures armes et bijoux, y compris Mjollnir, le marteau de Thor , Gungnir, la lance d’Odin et les longs cheveux dorés de la femme de Thor.

nordique nain

Dans certains mythes, les nains sont représentés comme se transformant en pierre s’ils sont exposés au soleil. Par exemple, un nain nommé Alviss aurait revendiqué la main de la fille de Thor en mariage, mais il a été amené à parler jusqu’au lever du jour, quand il a été frappé par la lumière du soleil et transformé en pierre.

3. Elfes

Il existe deux différents types d’elfes dans la mythologie nordique, le Dokkalfar , ou créature elfe noir, et le Ljosalfar , créature elfe léger . On pense que les elfes noirs sont les mêmes que les nains et vivent sous la terre et sont presque noirs à regarder.

Dokkalfar créature des elfes noirs

Les elfes légers, d’autre part, étaient décrits comme plus beaux à voir que le soleil. Les elfes légers étaient souvent considérés comme les dieux d’Aesir et Vanir, et le dieu Vanir Freyr était le seigneur de la patrie elfique d’Alfheim.

Ljosalfar, créatures elfes légers

Les elfes sont généralement décrits comme ayant des relations ambivalentes avec les humains. Ils pouvaient tous deux provoquer des maladies humaines et avaient le pouvoir de guérir. On pensait que les humains et les elfes se sont parfois croisés pour produire des enfants avec l’apparence des humains, mais qui possèdent des pouvoirs intuitifs et magiques extraordinaires.

4. Fenrir

Fenrir était la plus célèbre des nombreuses créatures de loups mentionnées dans la mythologie nordique. Il était le fils du dieu Loki et de la géante Angroboda.

Retrouvez plus d’informations sur Fenrir le loup de la mythologie nordique dans notre article.

fenrir la créature de ragnarok

Les dieux d’Asgard ont soulevé Fenrir afin de l’empêcher de faire des ravages à travers les neuf mondes, mais il a grandi rapidement et a causé tellement de problèmes qu’ils ont décidé de l’enchaîner.

Les dieux ont convaincu Fenrir de les laisser enchaîner en faisant semblant de jouer à un jeu pour voir à quel point il était fort. Fenrir a facilement brisé tous les liens. Finalement, les dieux ont demandé aux nains de fabriquer une chaîne spéciale, qui était plus forte que tout autre connue, mais qui semblait légère.

Fenrir le loup de la mythologie nordique

Fenrir se méfiait de cette chaîne et exigeait qu’un des dieux mette sa main dans sa bouche pendant qu’il était enchaîné en signe de bonne foi. Le dieu Tyr a accepté cela, même s’il savait qu’il allait perdre sa main. Lorsque Fenrir s’est rendu compte qu’il avait été trompé, il a effectivement pris la main de Tyr. Pendant ce temps, les dieux l’ont enchaîné à un rocher et ont placé une épée dans ses mâchoires pour les garder ouvertes. La bave résultante a formé une rivière mousseuse appelée Attente.

Le nom inquiétant de la rivière Expectation semble être une référence à Ragnarok, la fin du monde dans la mythologie nordique, lorsque Fenrir rompra ses chaînes et prendra sa revanche. Fenrir serait également le père de Skoll et Hati, d’autres loups géants qui chassent respectivement le soleil et la lune. On dit également que lorsque Ragnarok arrivera, ils rattraperont enfin leurs cibles et les dévoreront.

5. Fossegrimen

Le Fossegrim, également connu simplement comme le sinistre, est un esprit et une créature de l’eau. Il joue du violon avec un talent incroyable, imitant les sons de la forêt, du vent et de l’eau. Il peut être incité à enseigner la compétence.

Il a généralement besoin d’une offrande, peut-être une chèvre blanche jetée la tête tournée dans une cascade qui coule vers le nord, ou du mouton fumé volé dans l’entrepôt des voisins quatre jeudis de suite.

Fossegrim la créature spirituelle de l'eau

S’il n’y a pas assez de viande sur l’os, le sinistre apprendra seulement au suppliant comment régler le violon. Si l’offrande est jugée suffisante, il prendra la main droite de l’élève et la tirera le long des cordes jusqu’à ce qu’elle saigne.

6. Huldra

Les Huldra sont des gardiens de la forêt, faisant partie d’un groupe de Ra qui protègent différents endroits. La femelle Hudra est toujours décrite comme incroyablement belle et séduisante, mais avec la longue queue d’une vache et le dos couvert d’écorce.

Les Huldra sont des gardiens de créatures de la forêt

Les Huldra peuvent se déguiser en jeunes femmes pour marcher dans le monde des hommes. Le pouvoir de leur illusion n’est brisé que si quelqu’un voit leur queue. Ils visitent les communautés afin d’attirer de jeunes hommes non mariés dans la forêt où ils sont gardés comme esclaves, amoureux, ou parfois les Huldra leur sucent la vie. Si l’une de leurs victimes est libérée ou s’échappe, elles vivront à jamais avec la tentation de retourner auprès de leur ravisseur.

7. Jormungandr

Également connu sous le nom de Serpent Midgard, le Jormungandr est un autre des enfants de Loki et d’Angrboda. C’est un serpent ou un dragon qui vit dans la mer qui entoure Midgard, le monde visible des humains. On raconte qu’Odin l’a jeté à l’eau pour éviter tout problème. Mais cette créature est devenue si grande qu’il a pu entourer tout Midgard et saisir sa propre queue.

la créature de la mythologie nordique nommée Jormungandr est le Serpent Midgard

Il est décrit comme un ennemi de Thor. Dans une histoire, Thor pêchait avec le géant Hymir, mais pas satisfait des baleines qu’il a capturées dans ses lieux de pêche préférés, Thor insiste pour aller plus loin en mer, où il attrape Jormungandr sur son hameçon. Il sort le serpent de l’eau et ils se retrouvent face à face, avec Jormungandr qui dribble du poison et du sang. Hymir est tellement consterné par la scène qu’il coupe la ligne de pêche avant que Thor ne puisse tuer le serpent avec son marteau, et le serpent est retourné à la mer. On dit également que Thor et Jormungandr sont destinés à se tuer l’un l’autre pendant Ragnarok, lorsque le serpent émergera de la mer et empoisonnera l’océan et le ciel.

8. Jotnar

Les Jotnar sont les géants de la mythologie nordique et sont décrits comme ayant des pouvoirs qui rivalisent avec ceux des dieux. Plutôt que de faire référence à leur taille, le nom Jotnar signifie «dévoreurs».

Les Jotnar sont les géants de la mythologie nordique

Ils sont l’ennemi des dieux, et comme les dieux asgardiens représentent l’ordre, les Jotnar incarnent le chaos. Néanmoins, de nombreux dieux asgardiens descendent du Jotnar. Odin est à moitié Jotnar et Thor aux trois quarts Jotnar. Les dieux asgardiens ne cherchent pas à tuer les Jotnar, mais à les garder en échec pour que l’univers reste en équilibre.

Le rôle de l’équilibre dans l’univers se reflète dans le mythe de la création nordique dans lequel les dieux construisent le cosmos à partir du cadavre du Jotnar Ymir tué.

9. Kraken

Les Kraken sont des monstres aquatiques qui habiteraient les côtes de la Norvège et du Groenland. Ils sont souvent représentés comme de gigantesques poulpes ou des calmars, et certaines histoires suggèrent qu’ils étaient si gros que leur corps pourrait être confondu avec une île.

La créature de la mythologie nordique a nommé Kraken

Si les hommes étaient attirés par l’île, elle coulerait lorsqu’ils poseraient le pied dessus, les tuant et les laissant comme nourriture pour le Kraken. Lorsqu’il remontait à la surface, on pensait qu’il provoquait de grands tourbillons qui l’aideraient à attaquer les navires.

Les Kraken mangeaient surtout du poisson. Ils leurreraient du poisson en relâchant leurs entrailles dans l’eau. Leurs excréments étaient si épais et sentaient si fort le poisson que cela attirerait beaucoup d’autres poissons dans la région pour que le Kraken les dévore.

10. Jument

Le monstre Mare a fait de mauvais rêves aux gens la nuit en s’asseyant dessus pendant leur sommeil. On croyait que la jument était l’âme de personnes vivantes qui quittaient leur corps la nuit comme des démons .

Il s’agissait souvent de sorcières, dont l’âme prenait la forme d’animaux, mais on pensait également que les gens normaux, en particulier les adolescents, devenaient jument lorsque leur esprit vagabondait. L’idée que l’âme errait la nuit était un phénomène courant. L’âme d’Odin errait si souvent qu’il craignait qu’un jour elle ne revienne pas dans son corps.

La créature du cauchemar est la jument dans la mythologie nordique

On croyait également que lorsque la jument touchait un être vivant, des personnes, du bétail ou des arbres, cela provoquait un enchevêtrement de leurs cheveux.

Cela a probablement été utilisé pour expliquer le phénomène de la tresse polonaise, qui est une maladie des cheveux. Il a également été expliqué que les branches et les racines de certains arbres étaient enchevêtrées.

11. Norns

Les Norns sont des êtres féminins et des créatures qui créent et contrôlent le destin, même le destin des dieux. Ils apparaissaient à chaque naissance pour tisser leur fil du destin en moulant des lots en bois, en tissant un morceau de tissu ou en sculptant des symboles dans le bois.

Les Nordiques semblaient avoir cru que le destin était aveugle et implacable, et rien ne prouve que quiconque ait jamais mis en accusation les Nornes pour changer leur sort.

les trois femmes norns créature de la mythologie nordique

Les trois principaux Norns ont également servi de gardiens de l’arbre de vie qui détient les neuf mondes de la mythologie nordique. Leur soin ne fait que ralentir la mort de l’arbre, car la pierre angulaire du mythe nordique est que toutes choses finissent par se terminer. Toute existence prendra fin avec Ragnarok.

12. Ratatoskr

Ratatoskr est un écureuil qui monte et descend l’arbre de vie, délivrant les messages des dieux. Cependant, il est espiègle et aime remuer le trouble entre l’aigle sage qui est assis au sommet de l’arbre et le dragon affamé qui habite dans ses racines.

créature ratatoskr est un écureuil

Dans certaines histoires, il est décrit comme ayant le motif le plus sinistre de convaincre les deux adversaires d’utiliser leurs pouvoirs pour détruire l’arbre.

13. Sleipnir

Sleipnir était le cheval d’Odin . Il avait huit jambes, de sorte qu’il pouvait avoir une jambe dans chacun des mondes nordiques.

Sleipnir le cheval à huit pattes d'Odin et le fils de Loki

Loki est en fait la mère de Sleipnir. Loki s’est métamorphosée en jument et a été imprégnée par l’étalon d’un géant.

14. Trolls

On trouve deux types différents de trolls dans les mythes nordiques. Il y a de grands trolls laids qui habitent dans les forêts et les montagnes, et de petits trolls ressemblant à des gnomes qui vivent sous terre dans des grottes et des cavernes profondes. Ils sont généralement décrits comme peu intelligents et assez malveillants, mais ils peuvent faire preuve de gentillesse en échange d’une faveur.

la créature la plus laide, troll de forêt et petits gnomes de cavernes

On pensait que les trolls étaient responsables des nombreux rochers qui couvrent la campagne scandinave. Certains ont été utilisés par eux comme armes, d’autres sont des trolls transformés en pierre par le soleil.

15. Valkyries

Qui sont les Valkyries? Les Valkyrie étaient des esprits féminins au service du dieu Odin.

valkyries et odin à valhalla

C’étaient des jeunes filles élégantes et nobles qui portaient des héros morts à Valhalla, la maison céleste de l’armée déchue d’Odin en attendant Ragnarok. Valkyrie signifie “ sélecteurs des tués ”, et la Valkyrie a non seulement travaillé pour Odin, mais a également choisi qui vivait et mourait dans les batailles, en utilisant une magie malveillante pour assurer ses préférences.

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