Elfes Vikings : Créatures de la Mythologie Nordique

elfe viking

Si les elfes viennent d’un pays imaginaire, les vikings ont bel et bien existé. Ces guerriers intrépides ont laissé derrière eux une richemythologie Nordique, qui regorge de créatures magiques fascinantes. Dans cet article, nous allons faire la présentation de ces êtres mythiques et leur histoire.

Présentation des elfes au temps des vikings

Un elfe (vieux norroisálfr , vieil anglais ælf , vieux haut allemand alb , proto-germanique *albaz ) est un certain type d’être semblable à un demi-dieu dans la mythologie et la religion préchrétiennes des Scandinaves et d’autres peuples germaniques.

Les elfes sont des êtres lumineux, “plus beaux que le soleil”, dont le statut exalté est démontré par leur lien constant avec les dieux Aesir et Vanir dans la poésie en vieux norrois et en vieil anglais. Les frontières entre les elfes et les autres êtres spirituels tels que les dieux, les géants, les nains et les esprits de la terre sont floues, et il semble peu probable que les peuples païens germaniques eux-mêmes aient fait des distinctions froides et systématiques entre ces divers groupements. Il est particulièrement difficile de discerner la frontière qui distingue les elfes des dieux et déesses Vanes. Le dieu Vanir Freyr est le seigneur de la patrie des elfes,Alfheim , et au moins un poème en vieux norrois utilise à plusieurs reprises le mot « elfes » pour désigner les Vanes.

Pourtant, d’autres sources parlent des elfes et des Vanir comme étant des catégories distinctes d’êtres, de sorte qu’une simple identification des deux serait erronée.Les elfes ont aussi des relations ambivalentes avec les humains. Les elfes causent généralement des maladies humaines, mais ils ont aussi le pouvoir de les guérir, et semblent particulièrement disposés à le faire si des sacrifices leur sont offerts. Les humains et les elfes peuvent se croiser et produire des enfants mi-humains, mi-elfes, qui ont souvent l’apparence d’humains mais possèdent des pouvoirs intuitifs et magiques extraordinaires. Les humains peuvent apparemment devenir des elfes après la mort, et il y avait un chevauchement considérable entre le culte des ancêtres humains et le culte des elfes.

Le culte des elfes a persisté des siècles après la conversion formelle du peuple germanique au christianisme , comme le démontrent les codes juridiques médiévaux interdisant de telles pratiques. Finalement, leur vénération dura donc plus longtemps que celle des dieux.

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