Árvak et Alsvid : Les chevaux les plus connus de la Mythologie Nordique

Une fois n’est pas coutume aujourd’hui je vais vous présenter un Animal de culte de la Mythologie Viking : Árvakr. Le nom Árvakr signifie : très rapide : Árvakr (vieux norrois “Alsviðr”) c’est l’un des deux chevaux qui tire le char du Soleil, il est conduit par Sol.

Les chevaux dans la mythologie viking

La mythologie nordique regorge de légendes mettant en scène des créatures fantastiques, dont beaucoup sont présentées comme des ennemis et d’autres comme des compagnons de combat. Dans ces histoires, les chevaux sont présentés comme les créatures les plus fidèles et les plus fortes, et beaucoup d’entre eux se sont vu attribuer des capacités surnaturelles, dont un exemple est Blodu (sabot sanglant), qui a pu monter sur les flammes afin de prendre le dieu. Freyr pour voir sa femme, ou grain , fidèle compagne de la plus grande des Valkyries qui l’accompagnait dans chaque bataille.

Autres chevaux de la mythologie nordique

Un autre des coursiers les plus caractéristiques est Sleipnir , coursier d’Odin, qui montrait des runes gravées sur ses dents et huit pattes représentant les huit points cardinaux, cela lui permettait d’être l’un des chevaux les plus rapides. Le seul cheval qui a réussi à défier Sleipnir était Gullfaxi , cheval du géant Hrungir, mais après avoir perdu il est passé entre les mains de Magni, fils de Thor.

Il convient de noter que la figure du cheval n’était pas seulement utilisée pendant la bataille, mais compte tenu de sa grande fidélité, il a également occupé d’autres rôles, comme dans le cas de Gulltoppr , appartenant au dieu Heimdal, avec qui il partageait la tâche de gardien. d’Asgard, Svadilfari , qui participa à la construction des murs d’Asgard, ou Hofvarpnir, possesseur de grandes ailes qui lui permettaient de se déplacer dans l’eau et l’air, à qui fut confiée la tâche d’être le messager de la reine.

Comme vous pouvez le voir, le cheval a joué un rôle très important dans les légendes des dieux d’Asgard et c’est une figure à garder à l’esprit lorsque l’on parle de leur mythologie.

Présentation de Sol : Divinité viking

Sol (prononcé comme le mot anglais ” soul ” ; vieux norrois Sól, ” Soleil “) et Mani (prononcé ” MAH-nee ” ; vieux norrois Máni, ” Lune “), sont, comme leur nom l’indique, les divinités du soleil et de la lune, respectivement. Sol est une femme, et Mani un homme.

Sol et Mani forment une paire sœur-frère. Lorsqu’ils sont apparus pour la première fois lors de la création du cosmos, ils ne savaient pas quels étaient leurs pouvoirs ni quel était leur rôle dans le nouveau monde. Les dieux se sont alors réunis et ont créé les différentes parties du jour et de l’année, ainsi que les phases de la lune, afin que Sol et Mani sachent où se situe leur place dans le grand schéma des choses.

Ils se déplacent dans le ciel sur des chars tirés par des chevaux. Les chevaux qui tirent le char de Mani ne sont jamais nommés, mais les chevaux de Sol s’appellent apparemment Árvakr (” Lève-tôt”) et Alsviðr (” Rapide “). Ils chevauchent ” rapidement ” car ils sont poursuivis dans le ciel par les loups Skoll (” Moquerie “) et Hati (” Haine “)[4], qui les rattraperont lorsque le cosmos retombera dans le chaos pendant le Ragnarok.

Selon l’un des poèmes de l’Edda poétique, un personnage nommé Svalinn chevauche le char du soleil et tient un bouclier entre lui et la terre en dessous. S’il ne le faisait pas, la terre et la mer seraient consumées par les flammes. Ailleurs, le père de Sol et Mani est nommé “Mundilfari”, dont nous ne savons rien. Son nom pourrait signifier ” Celui qui se déplace selon les temps particuliers”.

L’historien islandais médiéval Snorri Sturluson, dont la Prose Edda ne peut être prise au pied de la lettre mais figure néanmoins dans la plupart des livres d’introduction de qualité médiocre sur la mythologie nordique, propose une histoire qui combine ces références disparates en un tout. L’histoire n’est attestée nulle part ailleurs et pourrait bien être une invention de Snorri plutôt qu’un conte traditionnel pré-chrétien. Selon Snorri, Mundilfari a eu deux enfants qui étaient si beaux qu’il a appelé la fille “Sol” d’après le soleil et le garçon “Mani” d’après la lune. Sol épousa un homme appelé Glenr (” Ouverture dans les nuages ” [8]). Le soleil, qui avait pris naissance sous la forme d’une étincelle à Muspelheim, fut tiré à travers le ciel dans un char, mais le char n’avait pas de conducteur. Les dieux, outrés par l’arrogance de Mundilfari dans les noms qu’il choisissait pour ses enfants, forcèrent Sol à conduire le char du soleil.

Découvrez le char tiré par Árvak et Alsvid

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Le char solaire Trundholm de l’âge du bronze au Danemark.
Le char solaire de Trundholm, au Danemark, à l’âge du bronze.
La conception du soleil et de la lune chevauchant des chars dans le ciel est manifestement très ancienne chez les Nordiques et les autres peuples germaniques. On la retrouve sur des gravures rupestres et d’autres objets scandinaves de l’âge du bronze, dont le plus remarquable est peut-être le char solaire de Trundholm (photo). L’idée que la divinité du soleil était une femme, et que son nom signifiait simplement “Soleil”, est également attestée chez les peuples germaniques continentaux.

Ainsi, si nous ne savons pas grand-chose de Sol et Mani, nous pouvons être sûrs que la conception de base qu’ils indiquent est non seulement authentique, mais qu’elle faisait partie de la religion germanique pré-chrétienne dès les premiers temps.

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