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art viking

Les Vikings d’antan qui avaient l’épée avaient la réputation d’être des guerriers. Cela peut peut-être vous surprendre d’apprendre qu’il y a beaucoup d’art viking de cette période.

Si vous pensez que les barbares impitoyables et marins ont peu de temps pour l’art, alors détrompez-vous. Histoire viking montre que le peuple nordique avait une belle tradition artistique qui rivalise avec tout le reste de l’histoire.

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Qu’entendons-nous par art viking?

Bien sûr, vous savez maintenant que les Vikings ne se sont pas contentés de piller et de piller. Nous savons qu’ils en ont certainement fait beaucoup. Ils avaient une réputation redoutée de l’Arctique à la mer Noire. Mais ils étaient aussi des gens agricoles normaux qui appréciaient l’esthétique autant que n’importe quel groupe avant ou depuis.

Quand il s’agit d’art, nous pensons normalement aux belles peintures classiques accrochées aux murs des musées. Le concept de l’art pour l’art existe depuis longtemps. Comme vous pouvez l’imaginer, ce n’est pas tout à fait le style Viking.

L’art viking, également connu sous le nom d’art nordique, se compose principalement d’objets. Vous ne trouverez pas un paysage des montagnes norvégiennes accroché dans une galerie qui remonte au 10e siècle. Au lieu de cela, les Vikings ornaient les objets du quotidien de sculptures et de ferronneries fines.

La tradition des œuvres d’art s’étend des sculptures ornées représentant des serpents et des bêtes se battant jusqu’à nos jours. Grâce à l’intérêt mondial pour la culture viking, il existe une collection croissante de répliques d’artefacts et de fan-arts liés à l’époque.

Matériel d’art viking

La plupart de l’art viking que nous connaissons est constitué de pierre, de métal, de bois et de matières organiques telles que les os, les bois et l’ivoire. Les deux principales raisons à cela sont assez évidentes. Premièrement, ce sont les matériaux les plus facilement disponibles et utilisés pour fabriquer des objets du quotidien. Deuxièmement, comme ce sont les matériaux les plus résistants, ils ont survécu à l’enterrement et aux fouilles.

Illustration d'un guerrier viking à la tête d'une armée

Nous savons de sources telles que Skaldic Verse que les Vikings ont utilisé de la peinture pour orner des objets, mais très peu de cela a survécu. Bragi Boddason et Úlfr Uggason font tous deux référence à des objets peints tels qu’une représentation de la pêche Thor, peinte sur un bouclier.

Art Viking : Tatouages ​​et textiles

Au-delà du bois, de la pierre et du métal, peu de choses ont survécu. Des récits écrits nous aident à découvrir certains des autres matériaux utilisés par les Vikings dans leur art. Comme la plupart des cultures, les Vikings utilisaient les textiles à la fois Vêtements et pour l’expression artistique. Nous avons des preuves que des familles riches affichent des tapisseries dans leurs maisons.

Nous avons également la preuve que le Les Vikings ont peint leurs corps avec des tatouages. Aucun exemple n’a été trouvé car la peau se décompose assez rapidement, mais il est possible que nous trouvions un jour un exemple bien conservé.

Les preuves que nous avons proviennent d’écrits en dehors de la Scandinavie de personnes qui ont décrit avoir rencontré des gens nordiques. Dans ses écrits, le célèbre voyageur islamique Ahmad ibn Fadlan décrit «les Rusiyyah» – généralement considérés comme les Vikings de la Volga comme étant tatoués «du bout des orteils au cou» avec des «motifs» bleu foncé ou vert foncé.

Les différents styles d’œuvres d’art viking

Les historiens classent l’art viking dans un certain nombre de styles différents, bien que souvent superposés. Ils portent généralement le nom de la zone où l’art a été découvert pour la première fois, ou d’où proviennent les meilleurs exemples. La plupart des styles sont classés en fonction des animaux qu’ils contiennent et sont parfois appelés «art animalier».

Une pierre Viking sculptée peinte avec des serpents

Différents styles sont généralement définis par ce qui est représenté – s’agit-il d’un seul animal ou de plusieurs animaux différents? – et comment – se chevauchent-ils, se saisissent-ils, s’emboîtent-ils? Les styles se trouvent principalement en Scandinavie, bien que leurs motifs et influences se retrouvent dans tous les territoires où les Vikings ont visité ou vécu.

À partir de l’ère Vendel (550-790CE) qui est antérieure à l’histoire viking, l’art de cette période est souvent inclus avec l’art viking ou nordique car il pose la plupart des fondements des styles qui devaient suivre.

Art Viking : Oseberg: au milieu du 9e Siècle

Le style Oseberg tire son nom du tumulus funéraire du navire Oseberg qui a été découvert près de Tønsberg sur la côte ouest de l’Oslofjord au début du 20e siècle. Le navire est bien conservé et les navires sont souvent considérés comme le meilleur exemple d’art fabriqué sur du bois de l’époque viking.

Le tumulus était le lieu de repos de deux femmes nordiques inconnues. L’arc et la poupe sont fortement décorés du motif «bête agrippante», où les pattes des bêtes saisissent les bords de la sculpture, d’autres bêtes ou des parties de leur propre corps. C’est la caractéristique du style Oseberg.

Avec le navire, les objets funéraires – des objets enterrés avec le défunt pour aller avec eux dans l’au-delà – comprennent les meilleurs exemples de textiles que nous avons jusqu’à présent. Outre les vêtements en laine et en soie, il existe également de fines tapisseries.

Un corbeau de la mythologie nordique

Peut-être la partie la plus intrigante de la découverte du navire Oseberg est le «seau de Bouddha». Un simple seau en if et en laiton est orné de deux figures émaillées qui ressemblent à un bouddha assis. Personne ne connaît la connexion, ni d’où elle vient, mais des motifs similaires se retrouvent dans l’art insulaire des îles britanniques.

Art Viking : Borre: milieu 9e au milieu 10e Siècle

Le style Borre tire son nom du cimetière de Borre Mound – le plus grand site de tumulus en Europe du Nord. L’excavation d’une tombe de navire sur le site a trouvé un ensemble de supports de harnais en bronze doré.

Le style se compose d’une gamme de motifs géométriques entrelacés et noués avec des motifs d’animaux uniques. La bête captivante du style Oseberg est toujours présente mais la caractéristique déterminante est un manque de fond. Tout l’espace disponible est rempli de motifs entrelacés serrés et de nattes en ruban pour animaux.

Les animaux de cette période avaient généralement un visage triangulaire, comme un chat, avec des oreilles pointues et des yeux ronds proéminents. Une autre caractéristique déterminante est une chaîne ou une tresse annulaire symétrique à double contour de cercles entrelacés séparés par des barres transversales.

Contrairement à d’autres styles, le style Borre semble avoir été développé uniquement en Scandinavie sans influences étrangères. Elle s’est étendue jusqu’en Islande, en Russie et dans les îles britanniques, où les archéologues ont trouvé des échantillons d’objets artisanaux de ce style.

Pierre runique de Jelling au Danemark
Pierre runique de Jelling au Danemark

Art Viking le style Jelling: Tôt à tard 10e Siècle

Le style Jelling tire son nom de Jellinge au Danemark, où il y a notamment une paire de pierres runiques qui racontent l’histoire de la christianisation de la Scandinavie. Ce sont aussi la première utilisation connue du nom Danemark (comme Tanmaurk et Tanmarkar). Le style peut être vu sur ces pierres ainsi que sur des artefacts de partout dans la région.

Les animaux dans le style Jelling sont en forme de S et entrelacés, avec des têtes de profil, des corps de ruban, des hanches en spirale et des nattes. L’entrelacement est plus ouvert donc il y a un fond plus visible que le style Boore.

Le style Jelling chevauche à la fois Borre et Mammen et certains artefacts utilisent deux des styles sur la même pièce.

Le style Viking : Mammen: Mid 10e au début 11e Siècle

Le village de Mammen dans le Jutland, au Danemark, donne son nom au style qui prédominait dans la dernière partie du 10e Siècle. En 1868, un fermier a maladroitement commencé à creuser dans un tumulus et a découvert une tombe meublée de façon impressionnante. La fouille a ensuite été reprise par des archéologues expérimentés qui l’ont déclarée tumulus d’un riche magnat.

L’un des principaux objets découverts était une hache de cérémonie incrustée de décorations en argent dans ce que nous appelons maintenant le style Mammen. Sur un côté de la tête de hache se trouve un motif de feuilles s’étalant de spirales à la base avec des vrilles entrelacées. De l’autre côté, un grand oiseau stylisé en forme de ruban avec des vrilles sur l’aile et la queue. Un côté porte également un visage humain avec un gros nez, une moustache et une barbe.

Dans l’ensemble, le style se compose de grandes bêtes de combat presque naturalistes, telles que les lions, les oiseaux et les serpents. Ils étaient très vigoureux et dynamiques, souvent asymétriques, avec des épaules et des hanches en spirale. C’est aussi la première période où l’on voit des éléments végétaux se voir accorder une réelle importance.

Un gros plan de runes Viking sur une pierre runique scandinave
Une pierre runique viking

Ringerike:  Un Art du milieu du 11e Siècle

Nommé pour le quartier Ringerike au nord d’Oslo, ce style est caractérisé par une pierre sculptée de 7 pieds de haut de Vang à Oppland. Les runsetones sont devenues beaucoup plus importantes au cours de cette période, décorées d’animaux minces et sinueuses avec de longues et minces vrilles.

La pierre Vang porte une inscription runique sur son bord droit tandis que le corps principal est rempli d’un motif de vrille issu de spirales de coquille à la base. Au-dessus du motif de vrille se trouve un grand animal qui marche. Le style est similaire aux motifs de la période Mammen mais le design est plus discipliné sur la pierre et les volutes sont plus tendues et uniformément incurvées.

Il y a aussi deux girouettes en cuivre doré de Källunge et Hälsingland en Suède. La ferronnerie de ces articles montre des serpents en boucle qui poussent des vrilles avec d’autres animaux. Les animaux ont des lèvres et des yeux en forme de poire et les serpents ont une queue de porc.

Ce style était très populaire dans les îles britanniques après qu’il aurait été arrivé là-bas avec Cnut the Great. Des bourgeons d’acanthe dans certains des motifs des objets suggèrent une influence anglaise sur le style. Cette période est également la première fois que nous voyons certains éléments tels que les croix et les palmettes.

Urnes: milieu 11e au début 12e Siècle

Le style final attribué à l’art viking tire son nom de la église en bois à Urnes, dans l’ouest de la Norvège. Des sculptures ornées et exemplaires peuvent être trouvées sur l’église. La plupart des exemples que nous avons sont sur des pierres runiques, ce qui amène certains à s’y référer comme le «style de pierre runique».

Détail de sculptures d'inspiration viking sur l'église Urnes Stave à Sogn og Fjordane
Sculptures à Urnes Stave Church

L’art du peuple nordique avait désormais développé un style beaucoup plus élégant et sophistiqué. Le motif caractéristique de ce style est généralement une grande bête à quatre pattes – lion, lévrier, cerf, etc. – combattant avec un serpent.

Les dessins sont généralement asymétriques et présentent des courbes lisses et gracieuses. Les longs serpents et les vrilles s’enroulent en forme de huit autour des bordures. Ce style a également été trouvé sur les pièces émises par Harald Hardrada et comme le style avant trouvé la popularité à l’étranger, en particulier en Irlande.

Art viking moderne

La tradition de l’art viking continue à ce jour. Les exemples modernes incluent des répliques à vendre, dont beaucoup sont bien conçues et historiquement précises. Certains recréent simplement des artefacts tandis que d’autres sont créés dans ces styles. Les sculptures en bois orné, les pierres runiques et les ferronneries complexes sont toutes populaires grâce à l’attrait durable des styles.

Les boucliers de reproduction et les épées sont également courants. Celles-ci permettent des reconstitutions historiques et des démonstrations aux Festivals vikings qui ont lieu dans toute la Scandinavie. Il y a aussi des gens qui fabriquent des pièces de reproduction et des bijoux, créant un vrai sens de la vie viking comme cela aurait été.

Le fan art viking a souvent un lien avec l’une des nombreuses émissions de télévision diffusées ces jours-ci, notamment la chaîne History Channel. Vikings. Le spectacle est principalement basé sur de vrais personnages et les fans créent des représentations de leurs personnages préférés dans une variété de scénarios réalistes.

Travis Fimmel dans le rôle de Ragnar Lothbrok dans Vikings
Travis Fimmel dans le rôle de Ragnar Lothbrok dans «Vikings» est une inspiration commune pour le fan art

Où peut-on voir l’art viking?

Comme pour la plupart des œuvres d’art, vous trouverez des exemples dans de nombreux musées de Scandinavie et du reste du monde. Les artefacts de l’ère Viking sont très populaires et très recherchés pour être exposés. Les pierres runiques ont tendance à être trouvées là où elles ont été découvertes plutôt que d’être déplacées afin qu’elles puissent être vues dans les pays nordiques.

Le navire Osberg et la plupart de son contenu sont affichés sur le Musée des navires vikings à Bygdøy, qui fait partie du Musée d’histoire culturelle de l’Université d’Oslo. Le musée abrite également le navire et une grande partie des objets funéraires du cimetière du monticule de Borre.

Le Musée national du Danemark possède toute une collection d’objets vikings et nordiques, y compris les découvertes de la tombe de Mammen.

L’église Stave d’Urnes possède encore la plupart de ses sculptures en bois d’origine et peut être visitée par le public. Elle appartient à la Fortidsminneforeningen (Société pour la préservation des monuments anciens norvégiens) depuis 1881. Elle est toujours utilisée comme église pour quelques occasions spéciales mais ne tient plus de services réguliers.

Le Metropolitan Museum of Art de New York a un petite collection des objets vikings – principalement des broches – exposés. Ils ont également des objets de l’ère Vendel et des objets intéressants d’inspiration viking créés par Tiffany and Co.

Avez-vous visité l’un des arts vikings exposés dans les musées du monde entier? Faites le nous savoir dans les commentaires.

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