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Les femmes à l’époque viking jouissaient de plus d’égalité et de liberté que presque toutes les autres femmes de leur temps. Des guerrières aux fermières, voici l’histoire des rôles des femmes vikings.

Certains articles récents ont mis en évidence l’égalité des sexes à l’époque viking. Mais alors que les femmes détenaient un certain niveau de pouvoir, il y avait encore de grandes différences dans les rôles des hommes et des femmes.

Sommaire de l'article : Femmes Vikings

Les femmes à l’ère viking

Les légendes des valkyries et des sagas racontant les jeunes filles du bouclier ont longtemps été mises en doute par les experts. En 2017, une étude ADN d’une tombe de guerrier viking a affirmé que le défunt était en fait une femme. Bien que l’étude ait depuis été réfutée, beaucoup croient encore aux sagas.

 

Aujourd’hui,  les femmes norvégiennes occupent des postes de pouvoir dans les affaires et la politique, mais à quoi ressemblaient exactement les choses au cours de la longue histoire des Vikings ? La plupart des gens connaissent la légende des valkyries et ont entendu parler de prétendues guerrières vikings connues sous le nom de jeunes filles de bouclier.

Mais à quoi ressemblait la vie des femmes vikings? Ont-ils vraiment rejoint les raids? Nous avons rassemblé les dernières recherches, ainsi que les hypothèses basées sur les sagas et autres enregistrements pour rassembler ce guide. Tout est prêt? Plongeons-nous ensuite dans les détails.

Un navire viking s'approchant du rivage

 

Les femmes ont-elles rejoint les navires de combat vikings? La plupart des savants disent non.

Le guerrier Birka: homme ou femme?

Connue comme la première ville de Suède, Birka a une importance historique et culturelle si forte que la colonie de l’île de Björkö est inscrite sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Nulle part le statut des grands marchands ne peut être mieux vu qu’à Björkö. Les marchands venaient de toute l’Europe – et peut-être d’ailleurs – pour échanger des objets de valeur. L’argent arabe, les perles d’Europe de l’Est, la céramique, les tissus rares et un gobelet en verre sont parmi les objets découverts ici.

Cependant, Birka est devenu encore plus célèbre en 2017, lorsqu’une étude d’ADN sur cette fouille de 1889 a été publiée. Pensé pour être un guerrier masculin depuis 1889, les restes humains se sont avérés être des femmes. L’étude a conclu que les objets enterrés avec la femme prouvent qu’elle était une guerrière de haut rang.

L’un des éléments était un jeu de plateau stratégique lié aux échecs. Les chercheurs ont considéré cela comme une preuve de sa pensée stratégique, car de tels jeux n’étaient généralement trouvés que dans les tombes des guerriers. Le Washington Post figurait parmi les médias mondiaux pour rendre compte de l’étude: «Le guerrier était en fait une femme. Et pas n’importe quelle femme, mais une guerrière viking, une bouclière, comme l’ancienne Brienne de Tarth de Game of Thrones. »

Croquis d'une tombe archéologique trouvée et étiquetée "Bj 581" par Hjalmar Stolpe à Birka, Suède, publiée en 1889

 

Esquisse d’une tombe archéologique trouvée et étiquetée «Bj 581» par Hjalmar Stolpe à Birka, Suède, publiée en 1889

Cependant, la critique de l’étude est venue rapidement. La professeure d’études vikings Judith Jesch était une critique particulièrement vocale. Entre autres points, elle a fait valoir que les ossements d’autres tombes peuvent avoir été mélangés, et l’association de pièces de jeu avec le statut de guerrier était une spéculation prématurée.

Elle a également affirmé que les chercheurs n’avaient pas envisagé d’autres raisons pour lesquelles le corps d’une femme pouvait avoir été placé dans la tombe d’un guerrier.

Une étude révèle une égalité «remarquable»

La plupart des savants partagent le point de vue de Jesch selon lequel «l’éthique viking» signifie qu’il n’y aurait pas eu de guerrières. Cependant, les femmes partagent des droits égaux dans de nombreux aspects de la société. Ils pouvaient posséder des terres, entamer une procédure de divorce, servir de clergé et gérer une entreprise. Cependant, leur sphère d’influence était domestique.

La société scandinave moderne est connue pour sa marche vers  l’égalité des sexes . Des lois sur le congé parental à une forte proportion de femmes dans les parlements, les pays nordiques sont considérés comme un modèle à suivre dans le monde entier.

Un shooting de mode d'une femme viking avec épée

Pourtant, des recherches récentes suggèrent qu’une telle société n’est peut-être pas si moderne après tout. La société viking pourrait bien avoir promu l’égalité des sexes il y a plus de mille ans, à une époque où les garçons étaient «préférés» dans une grande partie de l’Europe.

Dans la revue Economics & Human Biology , les chercheurs affirment que les hommes et les femmes de l’ère Viking ont connu une égalité «remarquable». Ils suggèrent également que cette société a peut-être même contribué à contribuer à l’égalité en Scandinavie aujourd’hui.

Des découvertes archéologiques ont aidé des chercheurs de l’Université de Tubingen à retracer la santé et l’égalité nutritionnelle entre les hommes et les femmes à l’époque viking . Ils l’ont fait en analysant les dents et les squelettes de restes humains datant de plus d’un millénaire.

Ces données ont ensuite été comparées à d’autres données à travers le continent, en utilisant le projet Global History of Health. L’ensemble de données à l’échelle européenne comprend des références aux squelettes humains de plus de 100 sites au cours des 2 000 dernières années.

Les scientifiques ont constaté que des choses comme l’émail des dents et les longueurs du fémur étaient relativement égales entre les hommes et les femmes. Dans une société inégale, ils s’attendraient à avoir constaté des dommages permanents à l’émail des dents chez les enfants malades ou mal nourris. La condition est connue sous le nom d’hypoplasie de l’émail linéaire.

Femme viking avec cheval dans une ferme scandinave

«Nous avons émis l’hypothèse que si les filles et les femmes recevaient moins de nourriture et de soins que les hommes de la société, elles subiraient davantage de dommages. La mesure dans laquelle les valeurs diffèrent entre les hommes et les femmes est donc également une mesure de l’égalité au sein de la population », a déclaré la chercheuse Laura Maravall.

Que portaient les femmes vikings?

On pourrait penser que les vêtements Viking ont été faits juste pour être pratiques, ternes et ennuyeux, pour correspondre aux terres souvent sombres et grises dans lesquelles ils vivaient. En fait, les experts pensent qu’ils en sont issus . On pense que beaucoup de leurs vêtements étaient brillants et colorés.

Les vêtements étaient avant tout fonctionnels. Le facteur le plus important était la chaleur. Les vêtements probables comprenaient une couche de base d’une sous-robe en lin qui s’étendait de l’épaule jusqu’à la cheville. En plus, une robe à bretelles en laine d’une longueur plus courte était très probablement portée. Les deux couches auraient été attachées ensemble au niveau des sangles par des broches en fer ou en bronze.

Femmes viking à la maison

L’étude de l’Université de Tubingen suggère également un lien entre l’égalité rurale à l’époque viking et une spécialisation dans l’élevage d’animaux. Le professeur Jörg Baten a expliqué que les hommes s’occupaient des cultures en raison du besoin d’une plus grande force physique, ajoutant: «élever des animaux a permis aux femmes de contribuer beaucoup au revenu familial. Cela a probablement élevé leur position dans la société. »

La ferme viking à Avaldsnes dans l'ouest de la Norvège

 

La ferme viking à Avaldsnes dans l’ouest de la Norvège

Les femmes étaient également tout aussi responsables de leurs propriétés familiales, travaillant souvent pendant des mois à la fois pendant que les hommes d’une communauté étaient absents. Le centre de la vie quotidienne était la maison longue , un long logement d’une pièce avec des bancs pour dormir et des sièges disposés autour d’une cheminée centrale.

En règle générale, la responsabilité de la femme aurait été de s’occuper de la maison et de ses résidents. Cela peut inclure des parents âgés, des invités politiques ou d’affaires et, dans de nombreux cas, des enfants en famille d’accueil. Les femmes vikings étaient des conteuses pratiquées. En fait, cette tradition orale s’est poursuivie pendant des siècles jusqu’à ce que les histoires soient capturées par écrit dans les sagas islandaises du haut Moyen Âge.

«Ces femmes dans les pays nordiques ont peut-être conduit à des mythes populaires sur les Valkyries: elles étaient fortes, en bonne santé et grandes», explique Jörg Baten. Mais la situation dans les villes scandinaves était différente. «Les villes suédoises de Lund et Sigtuna – sur le site de Stockholm d’aujourd’hui – et à Trondheim en Norvège, avaient développé un système de classes au début du Moyen Âge. Les femmes là-bas n’avaient pas la même égalité que leurs sœurs à la campagne. »

Les femmes dans la littérature viking et la mythologie nordique

Ainsi, alors que les femmes jouissaient de nombreux droits égaux aux hommes, leur influence était principalement domestique. Il était peu probable qu’ils rejoignent les hommes au combat. Cela étant dit, pourquoi la littérature et la mythologie nordiques sont-elles pleines de femmes légendaires faisant exactement cela?

La chevauchée des Valkyrs (1909)

 

La chevauchée des Valkyrs (1909)

Les sagas islandaises, en particulier l’œuvre de Snorri Sturluson (1179-1241) – un écrivain islandais qui a transformé les contes oraux en œuvres écrites – n’ont été réalisées que quelques centaines d’années après l’âge viking. Les historiens les considèrent peu fiables car ils se rapportent souvent à des événements quelque peu mystiques qui n’ont aucune preuve archéologique ou autre.

Cependant, ils reflètent l’admiration nordique des femmes fortes qui vont où elles veulent et font avancer les choses.

Valkyries

Bien sûr, il est impossible de parler de femmes vikings sans mentionner les valkyries.

Quiconque ayant un intérêt passager pour la mythologie nordique est sûr d’avoir rencontré ces figures féminines qui choisissent qui se rendra à Valhalla à sa mort.

Ce sont les femmes aidant les esprits d’Odin qui sont le plus souvent dépeintes comme des filles élégantes transportant les tués vers Valhalla. Leur côté le plus sinistre est souvent négligé, même si leur nom signifie celui qui  choisit les tués!

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