Arbre de vie : Yggdrasil et neuf mondes de la mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, Yggdrasil est le nom d’un énorme frêne luisant qui abrite les neuf royaumes du cosmos dans ses branches et ses racines, reliant ainsi toutes choses. L’arbre sacré est à feuilles persistantes et est recouvert de terreau blanc humide. Il soutient toute la création – dieux, géants, hommes et bêtes – dont certains mangent directement dans les branches et les racines de l’arbre. Yggdrasil est également appelé l’arbre du monde ou l’arbre de la vie car il contient tous les mondes et représente le cycle de la naissance, de la croissance, de la mort et de la renaissance.

Yggdrasil est un élément important de la mythologie nordique en tant que frêne éternel qui contient les neuf mondes du cosmos. Source : Mystères historiques.

Yggdrasil : La naissance du monde et de la mythologie nordique

Les véritables principes et significations de l’arbre, ainsi que de toute la religion et des mythes vieux nordiques, sont profonds et complexes, mais d’une beauté saisissante. La signification complète d’Yggdrasil ne peut pas être couverte dans un seul article, par conséquent, ceci sert d’introduction aux concepts de base de l’arbre mondial de la mythologie nordique.

Sources de la mythologie et de la cosmologie nordiques

La mythologie nordique, principalement celle des références pré-chrétiennes, est une riche source d’histoire des cultures proto-germaniques et du Vieux-Norse. Elle révèle l’interconnexion dans laquelle ce peuple voyait le monde des dieux, des humains et de la nature, et nous montre la profondeur de sa religion et de ses principes cosmologiques. L’arbre d’Yggdrasil n’est qu’un petit, mais très important, aperçu de l’immensité de la mythologie nordique.

L’Edda poétique et Yggdrasil

Les deux principales sources de poèmes et de récits nordiques sont appelées les Eddas. Elles contiennent toutes deux des informations sur l’arbre de vie. La première est l’Edda poétique, qui a été compilée au 13e siècle à partir de sources et de croyances nordiques et proto-germaniques plus anciennes qui ont perduré jusqu’à la christianisation de l’Islande en l’an 1000. Elle est également appelée l’Edda ancienne. Bien que l’Edda poétique contienne moins de détails sur l’arbre du monde nordique, de nombreux spécialistes considèrent que cette compilation est beaucoup plus précise historiquement que d’autres sources.

L’Edda en prose

La deuxième source, l’Edda en prose, a été écrite au 13e siècle par Snorri Sturluson, homme politique et historien islandais chrétien. Certains chercheurs indiquent qu’une grande partie de l’Edda en prose est embellie, sur la base des interprétations personnelles et des influences chrétiennes de son auteur. Bien que cette version développe la description de l’arbre du monde avec des détails beaucoup plus descriptifs et intrigants, elle est considérée comme moins fidèle à la mythologie nordique païenne pré-chrétienne.

Un frêne que je connais se dresse

Son nom est Yggdrasil,

Un arbre noble baignant dans une humidité claire.

De là vient la rosée qui tombe dans les vallées.

Il se dresse, toujours vert, au-dessus du puits d’Urd.

EDDA POÉTIQUE, TRADUCTION DU POÈME, VÖLUSPÁ

 

Etymologie du mot Yggdrasil

La prononciation d’Yggdrasil est ig-druh-sil. Les spécialistes débattent de l’origine du mot, l’interprétation la plus courante étant le cheval d’Odin. Yggr, “Le Terrible”, est un autre nom pour Odin (il a plusieurs noms), le chef des dieux nordiques. Drasill signifie cheval. Le terme “cheval d’Odin” est symbolique de la potence, qui se rapporte à l’arbre du monde nordique. L’arbre a servi de potence à Odin dans le poème Odin’s Rune Song de la Poetic Edda, dans lequel il est resté neuf jours sur l’arbre. Ce qui suit est une interprétation de l’histoire mythologique qui lie la potence d’Odin à l’arbre sacré.

Le mythe d’Odin et des runes 

Odin désirait avoir le pouvoir de contrôler le destin. Mais pour avoir ce contrôle, il devait être capable de voir et de déchiffrer les runes magiques, qui sont un système de symboles véhiculant sagesse, intention et pouvoir. Les runes avaient la capacité de diffuser des intentions à travers le cosmos grâce à leurs significations.

Seules les Nornes, les trois jeunes filles du destin, qui vivaient dans le puits d’Urd, au pied de l’arbre du monde nordique, comprenaient les runes. Les Nornes étaient les contrôleurs du destin. Afin de manifester leurs désirs pour toute la création, elles gravaient les runes dans le tronc de l’arbre sacré. Grâce aux runes, les significations et les intentions des Nornes voyageaient le long des branches et des racines de l’arbre vers chacun des neuf mondes.

Pour obtenir la capacité de manier l’immense pouvoir des runes, Odin a dû se sacrifier. Il devait être digne d’une sagesse aussi puissante et effrayante. Il s’est donc poignardé, puis s’est pendu à l’arbre du monde pendant neuf jours. C’était un sacrifice de lui-même à lui-même, et ce n’est qu’alors qu’il a pu obtenir la signification et le pouvoir des runes.

Wounded i hung on a wind-swept gallows

For nine long nights, pierced by a spear,

Pledged to Odin, offered myself to myself.

The wisest know not from whence spring

The roots of that ancient tree.

They gave me no bread,

They gave me no mead,

I looked down;

With a loud cry i took up runes;

From Odin’s Rune Song

Arbre des mondes : Yggdrasil et Les neuf mondes de la mythologie nordique et

Dans les branches et les racines de l’arbre nordique, il existe plusieurs royaumes du cosmos. Il n’existe pas de description concrète de la configuration des mondes nordiques dans les Eddas, bien que de nombreuses personnes aient tenté d’en inventer une. Les interprétations et les noms varient également. De plus, la plupart des informations actuelles dont nous disposons ont été ajoutées plus tard dans l’Edda en prose, où certaines des descriptions suivantes ont été acquises.

Mondes primordiaux de Niflheim et Muspelheim

Les premiers mondes qui existaient avant l’existence de toute autre matière étaient Niflheim et Muspelheim, les royaumes primordiaux de la glace et du feu. Ils étaient séparés par Ginnungagap, le vide béant ou l’abîme. Lorsque le feu de Muspelheim et la glace de Niflheim se rapprochèrent l’un de l’autre, la glace commença à fondre. Il en résulta une soupe fumante de création, et le premier être, le géant Ymir, fut formé. Le royaume glacé de Niflheim était peuplé de géants du givre, tandis que la terre ardente de Muspelheim était peuplée d’eldjötnar ou géants du feu.

Asgard : Le panthéon d’Yggdrasil

Asgard est le royaume des Ases, le panthéon des dieux nordiques. Parmi eux figurent des personnages bien connus comme Thor, Odin et Balder. Le monde d’Asgard se trouve dans les branches d’Yggdrasil. Les soldats héroïques qui meurent vont à Asgard après leur mort. Les meilleurs guerriers sont envoyés au Valhalla pour manger et boire et se préparer au renouveau et à la bataille du Ragnarok, la fin de ce cycle du monde cosmologique nordique.

Midgard : La terre du milieu d’Yggdrasil

Midgard, ou Terre, se trouve quelque part au milieu du cosmos, sous Asgard. C’est la demeure des humains et le seul monde qui se trouve dans le royaume visible. Tous les autres mondes sont pour la plupart invisibles, bien qu’ils interagissent occasionnellement avec la dimension visible. Un pont arc-en-ciel brûlant appelé Bifrost ou Ásbrú (le pont des Ases en vieux norrois) relie Midgard à Asgard.

Jotunheim

Jotunheim, également appelé Utgard, est le pays des Géants, ou plus précisément, en vieux norrois, des “dévoreurs”. C’est la région sauvage qui entoure Midgard et c’est un lieu de forêts, de montagnes et de paysages rudes. Utgard signifie “au-delà de l’enceinte”. Il symbolise un lieu ou un concept de sauvagerie, de chaos, de désordre et de non-conformité. Les dévoreurs étaient des êtres puissants qui ont toujours recherché le chaos, et continueront à le faire à travers Ragnarok. Il étaient présents à un niveau précis de l’Yggdrasil selon les analyses et un contexte de

Vanaheim

Vanaheim est la demeure du panthéon des dieux Vanir qui représentent la fertilité et la sagesse. Les Vanir sont une tribu de dieux différente de celle des Ases d’Asgard. Certaines suggestions indiquent que Vanaheim pourrait être un monde moins ordonné et raffiné qu’Asgard, mais les sources existantes ne contiennent pas d’informations détaillées sur les Vanir et Vanaheim.

Alfheim : La résidence des Elfes dans l’arbre : Yggdrasil

Alfheim est le lieu de résidence des elfes de la lumière qui sont plus brillants que le soleil à regarder. On ne sait pas exactement ce que sont les elfes. Il pourrait s’agir d’un type de créature demi-dieu bienfaisante, peut-être similaire aux anges dans le christianisme. Leur description dans la Prose Edda a probablement été influencée par les croyances chrétiennes de Snorri Sturluson.

Nidavellir

Svartalfheim, ou Nidavellir comme mentionné dans les textes plus anciens, est le pays des nains. Ils vivent sous terre et sont de brillants métallurgistes qui construisent des salles dorées.

Hel

Helheim ou Hel, le monde souterrain des morts, a contribué au concept chrétien de l’enfer. Contrairement à l’Enfer de la Bible, le Hel de la religion du Vieux Nordique n’était pas seulement réservé aux pécheurs. Tous les gens y allaient, quelles que soient leur moralité et leurs actions dans leur vie. Hel est également le nom de la déesse qui régnait sur le monde souterrain de Hel.

Trois racines et trois puits

L’arbre de vie nordique a trois énormes racines qui s’étendent très loin. Chacune d’entre elles aboutit dans un monde différent, et elles puisent chacune de l’eau à une source différente. D’après le poème Grímnismál, tiré de l’Edda poétique, les trois racines aboutissent à Hel, Jotunheim et Midgard. Nous pouvons également dire que selon certains experts du sujet et magazines, une fontaine serait en place sur l’arbre de vie de façon à embellir cet endroit sacré.

Puits d’Urd

Cependant, dans l’Edda en prose, la première racine aboutit à Asgard, dans les cieux des plus hautes branches de l’arbre sacré. Cette racine puise dans un puits appelé Urd, qui signifie origine ou passé. Il est également appelé le puits du destin et est gardé par les trois Nornes, comme indiqué précédemment. Chaque jour, tous les dieux se réunissent à Urd pour tenir conseil.

Puits de Mimir

La deuxième racine mène à Jotunheim. Cette racine est alimentée par Mimisbrunnr, le puits de la sagesse, qui est gardé par le géant Mimir. Mimir est l’être le plus sage de tout le cosmos, et il boit au puits chaque jour avec la corne Gjoll. Dans un autre mythe nordique, Odin avait soif de sagesse, il alla donc voir Mimir pour lui demander de boire au puits. Mimir accepta, mais à la condition qu’Odin sacrifie un œil pour boire. Ainsi, Odin creusa son propre œil et le jeta dans le puits. Puis, comme convenu, Mimir lui permit de boire un verre du puits de la sagesse.

Puits d’Hvergelmir

La troisième racine mène à Niflheim, qui signifie “demeure de la brume” ou “maison de la brume”. On y trouve le plus ancien puits, Hvergelmir, qui est la source de onze rivières. Un cerf, Eikthyrnir, se régale des branches de l’arbre du monde, et de ses cornes coule l’eau qui s’écoule dans Hvergelmir, alimentant ainsi toutes les rivières. Dans le puits d’Hvergelmir, il y a d’innombrables serpents. Le puits est gardé par le dragon ou serpent Nidhogg, une terrible créature qui ronge la racine de l’arbre.

Autres créatures qui habitent dans l’arbre d’Yggdrasil

En plus des animaux déjà mentionnés, il existe d’autres créatures qui vivent dans l’arbre de vie. L’une d’entre elles est Ratatosk. C’est un écureuil rancunier et conteur qui transmet des messages au dragon serpentin, Nidhogg. Un autre est l’aigle qui vit dans les branches supérieures de la forêt. Nidhogg et l’aigle se détestent, et les messages transmis par Ratatosk consistent en des insultes. Dvalinn, Duraþrór, Duneyrr et Dáinn sont quatre cerfs qui se lient aux branches et mangent les bourgeons de l’arbre. Ils représentent les quatre vents. De plus, la chèvre, Heidrun, vit au Valhalla. Au lieu de faire couler le lait de ses mamelles, elle produit une quantité infinie d’hydromel pour les guerriers.

Ratatosk transporte les messages de Nidhogg le long du tronc d’Yggdrasil jusqu’à l’Aigle. Source originale inconnue.

Dans le poème Grímnismál, Odin dit que le frêne sacré “souffre d’une agonie plus que les hommes ne le savent” à cause des animaux qui mâchent les racines et les branches de l’arbre sacré.

Ragnarok

Destruction et effondrement du monde

La fin du cycle cosmique nordique actuel, que certains confondent avec la fin de tous les temps, est appelée Ragnarok. Le cosmos prendra fin, pour renaître à nouveau. Cependant, pendant le Ragnarok, le chaos sera total et absolu. Tout le monde sera en guerre, et personne ne fera preuve de pitié. Les géants, les dieux, les hommes et les créatures se battront tous, et ce sera une période de profonde obscurité et de désespoir. Yggdrasil “tremblera et gémira”, et tout et tout le monde sera effrayé. Presque tous les êtres et les mondes périront lorsque les Géants réussiront à détruire le cosmos.

Le nouveau cosmos

Seuls deux humains, Lif et Lifthrasir, survivront en se cachant au plus profond de l’arbre Yggdrasil, dans le Bois d’Hodmimir (ce terme peut être synonyme de l’arbre lui-même). Puis, une fois que le feu et le chaos se seront calmés, ils donneront naissance à une progéniture pour commencer le nouveau cycle d’existence. Quelques dieux survivront. Des mondes renaîtront et même le Soleil donnera naissance à une nouvelle étoile. Un nouveau cosmos de paix et de tranquillité, sans une once de mal ou de désespoir, régnera.

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